Avow Hospice
1(239) 261-4404 Call Today for Hospice, Palliative Care, and Grief Support Services
Menu Search

Avow Hospice and Palliative Care on the Good Neighbor Podcast

Avow Hospice and Palliative Care on the Good Neighbor Podcast

Host: This is the Good Neighbors Podcast, the place where  local  businesses  and  neighbors  come  together.  Here’s your host, Cabo Jim Schaller.  Welcome Good Neighbors to episode number 99 of  the  Good  Neighbors  Podcast. Today we have Good Neighbor, Dawn Kolderman, Senior  Clinical  Director  of  Avow.  Welcome.

Avow: Good afternoon.  Thank you for having me.

Host: Absolutely.  I’m excited to learn a little bit  more  about  what  you  do  over  at  Avow, so  would  you  mind  sharing  it  with  us?

Avow:  Thank you.  Sure.  Well, Avow is the first and  only  non -profit  hospice  and  palliative  care  organization in Collier County.  We’ve been established in 1983, so we  have  just,  you  know,  surpassed  our  40 -year  mark  here  in  Collier  County.  We have definitely been around for  a  long  time.  In 2023, we cared for 2,400 hospice  patients.  and a little bit more than 650  palliative  care  patients.

Host: Wow, busy.

Avow: Very busy, very busy.

Host: So can you explain for listeners  maybe  the  difference  between  hospice  and  palliative  care?

Avow: Yeah, absolutely.  And that is one of  the  biggest  misconceptions,  Jim,  that  we  hear  on  a  daily  basis. So hospice really is for  patients  that  are  seeking  comfort  care  for  their  disease. It is not curative in  nature  at  all.  Whereas palliative care patients, they seek  comfort  care  and  still  receive  curative  treatment.  So palliative care really is  for  patients  that  are  at  the  very  beginning  of  any  disease  trajectory. The palliative care patient can  be  of  any  age  at  all,  same  as  hospice.  But palliative care patients are  really  still  seeing  their  special  treatment doctor.  They’re getting their chemos their radiations  any  curative  treatment  they  decide, you  know,  it’s  best  for  their  disease  whereas  the  hospice  patient  is  really  at  the  end  of  their  disease  trajectory.  So they have decided  not to  seek  the  curative  route  instead. So that is the  biggest  difference  between  the  two.

Host:  Now that you had mentioned  misconceptions.  Are there any other  misconceptions  about  what  you  guys  do?

Avow: Thank you. I  believe  so.  I think again, going  back  to  the  palliative  care  being  for  really  most  disease  or  any  disease  processes.  So you have your heart  disease  patients,  your  cancer  patients, your  diabetic  patients,  Parkinson’s  and  dementia  patients.  And I think when  people  hear  about  hospice  and  palliative  care,  they  really  see  it  as  the  end-of-life.  They’re going to come into  hospice  and  that  patient’s  going  to  pass  away  very  quickly. When in fact,  they’re  going to come  into  hospice  exact  opposite  is  true,  patients  on  palliative  and  hospice  care  tend  to  live  a  lot  longer  in  their  disease  process  because  we’re  managing  their  symptoms  for  both  hospice  and  palliative  care, we  treat  the  whole  patient.  So we treat  the  patient  medically,  spiritually,  psychosocially,  and  then  we  get  the  family  component  involved.  So once you  treat  the  whole  person, you  always  have  a  much  better  outcome.  So hospice does  not  mean  death  and  palliative  care, it  just  means  a  better  outcome  for  the  patient  and  their  family  altogether.

Host: Is there is  there  is  something  about  palliative  care  that  maybe  our  listeners  aren’t  familiar  with  that  we  can  share  with  them?  Yeah.  So I  think  again,  going  back  to  the  misconceptions,  people  use  palliative  and  hospice  synonymously  that  they’re  the  same  program  when  they  are  in  fact  very,  very different.  So palliative  care  is  another  layer  of  support  for  patients.  It’s  billed  just  like  you  would  go  to  a  specialist’s  office,  right?  It’s  a  part  D. So  the  patients  would  see  their  hematologists,  their  rheumatologists,  their  oncologists,  and  then  come  to  us  again  for  that  other  layer  of  support,  we’ll  go  over  all  of  their  medications, we  communicate  with  all  of  the  other  providers,  we  collaborate  with  them  and  then  go  over,  you  know,  educating  on  different  medications.  We  treat  the  signs  and  symptoms  or  the  reactions  maybe  they’re  having  to  those  other  treatments. So  pain,  nausea,  maybe  some  vomiting,  difficulty  sleeping.  So that’s  what  the  palliative  care  specialist  focuses  on.  And  then  our  social  worker  can  get  involved  and  talk  to  the  patient  and  their  families  about  advanced  care  planning. You  know,  what  does  their  wishes  look  like as  their  disease  continues  to  progress?  What  is  their  wishes  at  the  end  of  their  life?  And  then  of  course  the  spiritual  aspect.  So  our  chaplain  will  come  in  and  meet  with  the  patient  and  their  family  and  talk  about  any  spiritual  discomfort  that  they’re  having  or  talk  about  again, what  their  needs  and  wishes  are  going to be  at  the  end  of  their  life.  So  the  earlier  you  have  that  conversation,  the  much  better  it  is,  you  know,  for  the  patient  and  the  family.  And  that,  of  course,  is  the  best  part  of  it.

Host: Absolutely, and  that’s  important.  That’s  just  a  big  important  part.  Can  you  describe  maybe  how  some  of  your  patients  have  been  helped  by  palliative  care?

Avow: Yeah, absolutely.  We have  lots  of  wonderful  stories. And one  in  particular  is  a  young  mom.  She’s a  young  single  mom.  She’s in  her  late  30s  and  came  to  us  initially  because  the  doctors  really  couldn’t  find  what  her  diagnosis  was.  She knew  that  she  was  having  some  issues. Nobody could really  tell  her  what  it  was,  but  she  has  two  little  girls  and  the  girls  were  really  suffering.  They moved  to  the  area.  They didn’t  really  know  a  lot  of  people.  Their mom  was  going  through  all  these  changes  and  challenges. So our  Avow  Kids department  deals  directly  for  children  that  are  suffering  any  kind  of  loss  or  any  kind  of  grief.  And what  we  do  is  we  teach  these  kiddos  about  coping  mechanisms. So we  were  able  to  teach  her  kiddos, not  only  to  help  care  for  mom,  but  to  work  through  their  feelings  and  to  give  them  some  sense  of  normalcy  in  their  lives.  And again, give  them  that strength  and  those  coping  mechanisms  to  move  forward.  And during  that  process,  mom  came  to  us  in  our  palliative  care  department.  So again,  with  the  collaboration  of  the  palliative  care  provider, her  rheumatologist,  her  oncologist,  her  hematologist,  they  were  able  to  help  us.  They  were  able  to  diagnose  her  with  a  syndrome  that  only  3 ,000  people  in  the  United  States  have.  So  now  while  mom  is  getting  her  treatment, we  meet  with  the  girls  individually.  We  meet  them  at  their  school.  They  come  to  all  kinds  of  sessions  that  we  have  at  Aunt  Janet’s  house,  which  is  our  center  for  loss  and  grief  for  children.  Mom  meets  individually  with  our  licensed  clinical  social  worker  so  she  can  process  what’s  going  on  for  her.  And  then  they  all  meet  with  our  chaplain.  Again,  it  brings  together  the  whole  holistic  approach. She’s  doing  fabulous  and  now  she  likes  to  come  and  speak.  Mom  speaks  to  some  of  our  parent  groups  now.  She’ll  come  and  speak  to  a  younger  single  mom  that’s  in  palliative  care  now  to  tell  her  that  it’s  going  to  be  okay. And  her  girls  are  amazing.  They’re  little  ambassadors  for  our  children’s  program.  program.  And  they  come  to  camp  with  us  and  tell  everyone  that  mom  and  dad  may  be  sick,  but  it’s  okay. So  we  teach  them  how  to,  you  know,  to  progress  and  to  cope.

Host: I  love  that.  I  love  that.

Avow: Yes.

Host: So you  had  mentioned  when  we  talked  earlier  that  you  have  a  lot  of  different  stories. Is  there  maybe  another  example  that  we  could  share  with  our  listeners?

Avow: So, you  know,  again,  dealing  with  individuals  of  any  age,  you  know,  we do  have  some  young  kiddos  that  are  going  through  some  really  difficult  times  in  their  life. And we  can  see  every  single  day  how  children  are  suffering  in  our  community.  We have  some  communities  that  might  be  in  a  bit  of  a  lower  socioeconomic  group. So we  will  go  out  into  the  community  and  we  will  meet  with  them  wherever  they  are.  We have  a  young  family  right  now  that’s  in  the  Immokalee  area  and  was  recently  homeless, of  course  not  by  choice.  And it  was  really  hard  for  mom  to,  she  has  five  children,  she  needed  to  find  some  place  to  live.  She needed  to  find  some  place  where  she  could  get  medical  care. And she  needed  to  find  some  place  that  her  children  of  various  ages  could  get  the  help  that  they  need.  So through  some  of  the  collaboration  that  we  have  with  other  non -profit  partners  in  the  community, we  were  able  to  help  her  secure  some  housing.  We were  able  to,  through  our  palliative  care  department,  hook  her  up  with  some  other  medical  services  in  the  Immokalee  area,  so  she  did  not  have  to  travel.  So now  she  gets  in  home  visits. We were  able  to,  again,  through  some  collaboration,  we  have  a  vehicle  that  we  can  pick  up  her  children  and  bring  her  children  to  Aunt  Janet’s  House.  And we  really  like  to  meet  our  kiddos,  you  know, Jim,  in  age -specific  groups  because  of  a  five -year -old  is  going  to  cope  very  differently  than  a  17 -year -old,  right?  So we  got  them  into  three  different  groups  so  that  we  can  help  the  children  out,  you  know,  individually. They’re   successful in  school,  mom  has  a  stay -at -home  job  now,  she’s  getting  the  medical  care  that  she  needs,  and  she  has  a  roof  over  her  head,  you  know,  and  that  is  where  not  only  palliative  and  kids  come  in, but  it’s  that  collaboration  with  other  partners  in  the  community  that  really  set  everyone  up  for  success.

Host: Now, are  there  some  signs  or,  yeah,  I  guess  the  word  would  be  signs  that  people  that  need  care  or  we  know  somebody  that  might  need  care  that  we  might  be  able  to  recognize?

Avow: Oh, absolutely.  So again,  palliative  is  for  any  individual  that  has  been  giving  any  disease  diagnosis,  okay?  And that  diagnosis  could  be  anything  from  diabetes, again,  to  some,  you  know,  heart  disease.  You can  be  referred  from  a  primary  care  physician,  or  you  yourself  could  just  say,  hey I  was  just  diagnosed  with,  you  know,  a  cancer  that  I  may  live  15, 20  years,  and  that’s  wonderful.  But the  sooner  you  call  us  and  the  sooner  we  can  get  involved,  the  better  the  outcome  is  going  to  be  for  you  and  your  family.  If your  doctor  doesn’t  refer  you, that’s  okay.  You can  call  yourself.  You  can  email  us,  you  know,  our  email  address  is  info@avowcares.org,  they  can  call  us  directly  our  direct  number  is 239 -649 -3680  and  that  number  will  immediately  go  to  our  admissions  department  and  you’ll  speak  to  a  nurse  or  you  know  another  intake  provider  that  knows  the  difference  between  hospice  and  palliative  care  and  the  earlier  we  can  get  you  guys  all  on  board  the  better  off  we are.

Host: Absolutely, so  is  there  maybe  one  last  thing  that  you  wish  our  listeners  knew  about,  about  that  maybe  they  don’t  know?

Avow: Yeah, I  think,  you  know,  again,  we’ve  been  in  the  community  a  really  long  time  and  our  name  has  always  been  synonymous  with  hospice  care, but  I  want  everyone  to  know  that  we  have  an  outstanding  palliative  care  department.  We have  bereavement  for  both  adult  and  children  and  that  patient  did  not  have  to  be  on  our  services  to  get  that  bereavement  care. We do  individual  work,  we  do  group,  we  do  online  zoom,  we  have  grief  for  children  through  any  kind  of  loss  through  our  avow  kids  department  and  these  services  are  free  of  charge. So  we  want  everyone  to  get  out  there  and  know  that  we’re  here,  we’re  here  for  you  and  we  will  meet  you  any  step  of  the  way.

Host: Dawn,  I  appreciate  what  you  do  for  the  community  and  helping  out  our  residents  here. It’s much  needed  and  again  I  appreciate  it.  It’s been  a  pleasure  getting  to  know  you  today.  You mentioned  how  to  get  ahold  of  you.  So  if  anybody  has  any  questions,  feel  free  to  reach  out  to  Dawn  and  Avow  and  they  should  be  able  to  help  you. So  thank  you  again.

Avow: Thank  you.  Have  a  good  day.

Host: Yep.  Thank  you  for  listening  to  the  Good  Neighbor  podcast  of  Estero.  To  nominate  your  favorite  local  businesses  to  be  featured  on  the  show, go  to  GNPestero .com.  That’s GNPestero .com  or  call  239 -296 -2621.